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Friedland:世界需要刚果的铜来替代化石燃料

发布时间:2021年6月9日 | 文章来源:长江有色金属 | 浏览次数:338 | 访问原文

长江有色金属网讯:外媒报道,一个从数十年的冲突和腐败中崛起的非洲国家,是全球经济绿化的关键。

这是矿业巨头罗伯特•弗里德兰(Robert Friedland)的观点,他在刚果民主共和国(Democratic Republic of the Congo)的kamoa – kakula合资企业刚刚开始生产铜。这位加拿大亿万富翁表示,在30多年的时间里,他走遍了59个国家,刚果拥有世界上最好的铜矿藏。铜可以用于生产电动汽车、太阳能电池板和电网等各种产品。

各国政府和企业都在大力推行电气化,以使世界摆脱对化石燃料的依赖,但除非矿商能够以前所未有的速度提高产量,否则金属短缺将成为一个主要瓶颈。随着矿石质量不断恶化和巨大的投资负担,最大供应国智利的增长放缓,刚果的矿藏正成为人们关注的焦点。

弗里德兰在接受采访时说:“如果我们来自火星,被送上飞碟环绕地球寻找铜,我们肯定会去刚果民主共和国南部的加丹加,作为地球上铜最丰富的地方。”

尽管地质学家早就知道刚果的潜力,但由于政局不稳、缺乏透明度和基础设施,勘探和开采一直受到阻碍。

一些威慑仍然存在。刚果矿业部规划机构负责人保罗•马博利亚•扬加(Paul Mabolia Yenga)表示,对电力的需求尤其阻碍了发展。尽管大型矿商正在建造或翻修水力发电厂,但在许多地方,污染严重的柴油发电机仍是家常便饭。

在这个中非国家,法律安全仍然是一个问题,生产商必须就放弃半成品铜出口禁令进行谈判。包括在刚果经营着两家大型铜钴矿的嘉能可(Glencore Plc)在内的公司一直在敦促修改矿业法规,该法规于2018年修订,目的是提高刚果在矿业利润中的份额。

他说,弗里德兰的艾芬豪矿业有限公司(Ivanhoe Mines Ltd.)在刚果的经营状况良好,而且“肯定”能够在建冶炼厂之前运送精矿。这家公司的创始人兼执行联席主席希望把这座新的刚果民主共和国矿山变成世界上最大、最环保的矿山之一。他从加拿大的一个镍矿项目中发家致富,并在蒙古发现了大规模的铜金矿。

随着新兴的能源转型使铜成为新的石油,他将刚果比作上世纪50年代的沙特阿拉伯,当时巨大的加瓦尔(Ghawar)油田刚刚投产。弗里德兰说,随着政府专注于打击腐败和贫困,来自中国、中东和欧洲的资金正在流入这个年轻、有技能的人口渴望振兴的国家。

CRU Group的数据显示,尽管智利和秘鲁等较为成熟的铜产区在矿业投资中仍占据更大份额,但刚果的项目开发正在加快。

“这并不是说刚果民主共和国真的大幅降低了其国家风险,”该研究公司驻圣地亚哥的铜分析师埃里克·海姆利克(Erik Heimlich)说。“各地的项目开发都变得越来越复杂,因此相比之下,它们看起来更好。”

未来几十年,满足日益增长的铜需求将是一项艰巨的任务,这意味着开发更多刚果的矿产资源将只是解决方案的一部分。CRU估计,到2031年,该行业将需要额外投入1000亿美元,以填补590万吨的供应缺口。

上世纪90年代和本世纪头十年,铜供应的增长主要集中在拉丁美洲大型露天矿坑开采的斑岩矿床上,如必和必拓集团(BHP Group)在智利的埃斯康迪达(Escondida)。弗里德兰说,随着矿石质量的下降以及需要进行脱碳作业,这股潮流正在逆转,这暴露出矿山使用了多少电力和水资源。刚果较富的矿藏可以使用水力发电以小得多的规模运行,从而限制其碳足迹。

弗里德兰说:“当全球变暖气体成为一个中心指标时,智利就不再是显而易见的开采地点了。恰恰相反。现在最明显的开采地点是刚果。”

在刚果似乎欢迎投资者回归之际,智利和秘鲁的政客们要求从工业利润中获得更大份额的努力也挑战了国家风险假设。他说,艾芬豪股东名册上的贝莱德(BlackRock)和富达(Fidelity)突显了这家总部位于温哥华的公司刚果业务的透明度。

上个月底,艾芬豪与合作伙伴紫金矿业集团(Zijin Mining Group Co.)和刚果民主共和国政府在Kamoa-Kakula合资企业开始大量生产精矿。第一阶段计划年产20万吨。最终产量可能超过80万吨,因为“海洋”中有大量可用的矿物,只要该项目获得足够的水力发电。

弗里德兰说:“我们的地质学家非常有信心,如果继续勘探,并考虑到我们对该地区的了解,它可能会比我们今天看到的面积大10倍。”

他说:“一家规模相对较小的公司发现并开发了如此大的矿藏,这表明刚果的矿产资源仍然未经检验,值得进行更多的勘探。如果我们要使世界经济电气化,就需要大量这样规模的发现。”

他说,该行业必须进行自我改造,以获得东道国、投资者和更广泛社会的信任和参与,从而可持续地生产出足够的导电金属用于电气化。

这将是一项艰巨的任务,此前一段时间,矿商大幅削减预算,将重点放在资产负债表和股息上,导致勘探成果匮乏。弗里德兰说,在环境和社会标准不断提高的情况下,建设和运行这些项目变得越来越棘手,成本也越来越高,人们普遍不知道碳中和世界的基石将从何而来。

他说:“普通人只是不明白这对原材料的影响有多大。如果你不仅仅是环保人士,而且你是认真的,那么这就是矿工们的报复。”

编译自:Bloomberg News